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Día Mundial de Internet: La brecha digital en tiempos de COVID-19

Día Mundial de Internet: La brecha digital en tiempos de COVID-19

Hoy es el Día Mundial de las Telecomunicaciones e Internet. Cada año en estas fechas, se suelen analizar los avances y los déficits en el uso y acceso a las TIC a nivel mundial. Este año, con diferencia, se hace más relevante reflexionar sobre las implicaciones de tener o no un buen servicio de sistemas y telecomunicaciones. 

Reflexiones en el Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información

El Día Mundial de Internet (o Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información) es un buen momento para reflexionar sobre la importancia de la red de redes en nuestro día a día: Internet. Y más este año. Ante las difíciles circunstancias que vivimos, hemos aprendido de verdad las implicaciones de tener o no tener un buen servicio de comunicaciones.

La pandemia generada por la COVID-19 nos ha hecho valorar muy positivamente el impacto que tienen los sistemas y servicios de telecomunicaciones. Sin el buen funcionamiento de estos sistemas hubiera sido imposible, entre otras cosas, el trabajo a distancia o la educación online, por no mencionar, el mantener el contacto visual a distancia con nuestros familiares y amigos.

Hasta ahora, para muchos, y en particular para los más jóvenes, internet era fundamentalmente una herramienta para el ocio o las relaciones personales. Sin embargo, se ha convertido en un servicio indispensable para poder seguir con una vida lo más parecida a la hasta hace poco habitual.

Internet, ¿al alcance de todos?

Sin embargo, estas tecnologías no están llegando por igual y con la misma calidad a todos: nos estamos dejando a muchas personas atrás, siendo uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) a cumplir de acuerdo con la Agenda de 2030 de las Naciones Unidas. Esto se evidencia hoy más que nunca ante situaciones como:

  • jóvenes de familias de bajos ingresos que pueden verse expulsados de un sistema educativo en clave digital.
  • algunas personas mayores que no están capacitadas para aprovechar las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) para poder sentirse más cerca de sus seres queridos y poder aliviar la sensación de soledad.
  • zonas geográficas no conectadas, o con conexiones de baja calidad, que se encuentran más aisladas.

La UNESCO alertó ya de este gran problema a nivel global al comienzo de la crisis sanitaria.

Y si lo anterior ha ocurrido en España, cabe imaginar que también estará sucediendo en otros países donde, ya sea por falta de infraestructuras, por falta de ingresos para poder acceder a estos servicios o por falta de capacitación digital (los tres componentes de la brecha digital), solo una minoría está conectada.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones publica anualmente los avances y los déficits en el uso y acceso a las TIC a nivel mundial. En el último informe del 2019, dice que más del 75% de las personas no tienen acceso a internet en muchos países de África central (como Níger, Chad, Sudán, Etiopía, Uganda, Congo, Mozambique, Mali, Mauritania y muchos más), pero tampoco en Afganistán, Nicaragua, Haití y Nueva Guinea.

Esto implica que el desarrollo social y económico se vea limitado por no poder estar en las mismas condiciones que la minoría que sí puede aprovechar estas tecnologías. Las causas: la falta de red, las altas tarifas en relación a los ingresos medios per cápita, la falta de alfabetización digital o, incluso habiendo conexiones, la falta de calidad o la velocidad insuficiente de la misma.

El virus de la digitalización

De cara al futuro, la actual crisis sanitaria está suponiendo una aceleración notable del proceso de digitalización de muchos sectores en aquellos países que tienen la infraestructura y los medios.

Muy pronto, llegará a nuestras vidas el 5G, la quinta generación de telefonía móvil, lo que contribuirá a afianzar y extender más ampliamente el internet de las cosas, entre otras tecnologías disruptivas. Los vehículos sin conductor, la monitorización continua de variables de personas, cosas, ciudades u operaciones quirúrgicas a distancia, son sólo algunos ejemplos de lo que ya se vislumbra. No obstante, no hay duda de que aparecerán nuevas aplicaciones de estas tecnologías que promoverán la diferenciación de los negocios en el mercado, haciendo destacar aquellos que sepan aprovechar el momentum.

La mejora de los procesos de digitalización y de la conectividad de banda ancha impactará en el día a día de todos los usuarios brindándonos la oportunidad de tener nuestro entorno conectado de forma global, lo que abre la posibilidad de un sinfín de nuevos servicios.

También generará un incremento exponencial de los riesgos de malware, phishing y probablemente nuevos ciberataques no conocidos hasta la fecha, que tendrán que ser mitigados, no solo mediante sistemas de ciberseguridad avanzados, sino también con el desarrollo de unos valores éticos en el mundo digital.

Lo que está claro es que la brecha entre los que tienen la disponibilidad de estos nuevos servicios y los que no se está agrandando. Y no sabemos qué derechos básicos, como ahora el derecho a la educación, se están viendo ya afectados en el día a día de estas sociedades o pueden verse afectados de manera más aguda ante otro momento de crisis.

La cuestión es ¿cómo prepararnos? La clave está en las políticas para no dejar a nadie atrás.

Conforme va mejorando la tecnología, servicios que consideramos de lujo van convirtiéndose en servicios esenciales o en poderosas herramientas para poder satisfacer determinados servicios básicos.

En un sector tan ágil y rápido como el de las telecomunicaciones, necesitamos ir acompasando las políticas de servicio y de acceso universal para poder garantizar que la cobertura de estos servicios llegue a todos.

En el Día Mundial de Internet, pensemos en cómo mejorar el futuro, reflexionando sobre cómo estamos afrontando esta crisis del COVID-19.The Conversation


Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

 

 

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¿Cómo preparar tu negocio para trabajar en remoto?

¿Cómo preparar tu negocio para trabajar en remoto?

 

Si de algo ha servido esta pandemia de la COVID-19, entre otras cosas, es para que muchas empresas y sus empresarios, se den cuenta de la necesidad de tener un «plan B» para que el negocio pueda operar de manera efectiva cuando sus colaboradores o empleados han de trabajar de forma remota. Es vital, además, que puedan hacerlo de forma eficiente y con los suficientes recursos para que su productividad no decaiga, atendiendo a los clientes y manteniendo el negocio en funcionamiento. A pesar de que muchas empresas están haciendo una rápida transición, equipando a los empleados para poder conectarse virtualmente con los clientes y las aplicaciones de su negocio, queremos compartir algunas consideraciones a tener en cuenta para llevar a cabo este proceso, de forma segura y con garantías:

¿Cómo configurar tu negocio para el trabajo en remoto?

Entre las herramientas fundamentales para que una pequeña o mediana empresa pueda continuar trabajando en equipo de forma remota, deberían estar:

  • Aplicaciones o software de reuniones online que permita conectar a las personas y realizar videoconferencias.
  • Chats de grupo que facilite la comunicación ágil y fluida.
  • Almacenamiento de archivos en la nube a los que todos puedan acceder y editar de forma compartida.

Estos recursos pueden disponerse de forma independiente de distintos proveedores, o en una sola herramienta, diseñada especialmente para la comunicación y la colaboración como es Microsoft Teams.

Una vez habilitado Teams a nivel usuario, un buen comienzo es compartir una guía de inicio para poder trabajar rápidamente y de forma eficiente: cómo crear equipos, canales, incorporar usuarios de dentro y fuera de tu compañía, supervisar los comentarios y recibir notificaciones, cómo empezar a chatear, compartir archivos, colaborar en tiempo real y trabajar en coautoría de forma segura, programar y realizar reuniones, compartir las notas o grabaciones de la reunión, son algunas funciones que podrás implementar entre tus colaboradores. Además puedes personalizar Teams agregando acceso a notas compartidas, páginas web y/o aplicaciones de terceros, e instalarlo tanto en escritorio como en móviles, convirtiéndolo en centro de comunicación y colaboración de tus equipos y colaboradores estén donde estén y ofreciéndoles la mejor experiencia de usuario.

En este vídeo puedes ver una introducción a algunas de sus características:

Si todo esto parece algo complejo de inicio, Microsoft facilita plantillas de Teams que consisten en estructuras de equipo predefinidas según una necesidad o proyecto empresarial determinado, de forma que pueden crearse rápidamente espacios de colaboración enriquecidos con canales para diferentes equipos y/o pre-instalar otras aplicaciones.

Actualmente, Microsoft Teams se incluye como parte de Microsoft 365 Empresa Básico, del que puedes disponer  durante 6 meses gratuitamente*, pasando después a 4,20€/usuario/mes (*con compromiso anual). En amger:pro como Silver Partners de Microsoft podemos proveerte de las licencias que precises y darte asistencia en la configuración y personalizaciones que necesites.

Mantén tu negocio siempre seguro

Al trabajar en remoto, más que nunca, no debemos olvidar la seguridad de los datos y dispositivos de la empresa, pues cuando los equipos trabajan remotamente pueden surgir nuevos riesgos de seguridad. Según el Informe Global de Phishing de 2019 de Avanan, en el que se incluyen los tipos de ataques y últimas amenazas más habituales, uno de cada 99 correos electrónicos es un ataque de phishing, que utiliza enlaces maliciosos y archivos adjuntos como vector principal. Los ataques de phishing son cada vez más sofisticados y difíciles de detectar, tanto para humanos como por las máquinas. Los empleados son bombardeados con mensajes de extorsión, recolección de credenciales y ataques de malware. Según el análisis de Avanan de 55.5 millones de correos electrónicos, los hackers consiguen su propósito en organizaciones de cualquier industria y tamaño y continúan causando estragos en todo el mundo.

Por ello, es recomendable tomar medidas preventivas para evitar posibles brechas de seguridad y potenciales ciberataques. Ello conlleva poder administrar y proteger tanto a usuarios (empleados o usuarios invitados), como a dispositivos o equipos de la empresa, de forma remota.

Microsoft Teams lleva integradas y activadas las capacidades avanzadas de seguridad, cumplimiento y administración a nivel empresarial de Microsoft 365 y Office 365 de manera predeterminada. Sin embargo, una característica de seguridad opcional pero muy recomendada es añadir la autenticación multifactor (MFA) tanto para empleados remotos como para administradores. De esa forma, al iniciar sesión en Microsoft 365 se requiere de un código de seguridad recibido por una aplicación de texto (SMS), llamada telefónica o en aplicación móvil de autenticación, por lo que si alguien obtiene la contraseña mediante un ataque de phishing, no podrá usarla para acceder a las cuentas o los datos de la empresa. La protección MFA se puede configurar para dispositivos móviles desde el Centro de Administración de M365 en https://admin.microsoft.com:

 

Para más información sobre cómo implementar estas medidas, contáctanos:

 

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Nuevas características de Teams muy útiles para el teletrabajo

Nuevas características de Teams muy útiles para el teletrabajo

 

Las nuevas características de Microsoft Teams pueden resultar útiles para los trabajadores en casa 

Microsoft ha dado a conocer nuevas características de su software de chat corporativo Teams en su tercer aniversario de producto y llega en medio del gran interés en el teletrabajo, provocado por el Coronavirus.

Algunas de estas nuevas características pueden ser de interés para los trabajadores que están en casa:

  • Supresión del ruido de fondo o de otros miembros que están en el mismo espacio.
  • Pedir la palabra en conferencias con muchos usuarios en la que todos están intentando hablar.
  • Leer y escribir mensajes sin conexión a Internet.
  • En determinadas zonas, se ha activado el servicio telefónico para pequeñas empresas.

El equipo de desarrollo se ha puesto las pilas y en breve quieren presentar nuevas características que puedes seguir en la  hoja de ruta de Office 365: 

  • Fondos pesonalizados
  • Multiventana para chats
  • Aviso de mensajes leídos en los chats
  • Personalización de apps en la barra lateral izquierda
  • etc.

Satya Nadella, CEO de Microsoft, dijo en su última videoconferencia del jueves, que:

«si bien todos están concentrados en la salud y la seguridad, así como en los impactos económicos del virus, la tecnología como Teams puede ayudar.»

«Por supuesto, también reconocemos el papel de la tecnología y cómo puede desempeñar un papel de apoyo para quienes trabajan incansablemente para reducir el impacto del Covid-19: desde que los proveedores de atención de la salud se mantienen conectados con soluciones de «telesalud»; escuelas y universidades que enseñan a través de aulas virtuales y aprendizaje remoto; a empresas de todos los tamaños que están permitiendo a sus empleados trabajar de forma remota»

Por su lado, el rival Slack, también presentó el pasado miércoles algunas mejoras para que su software de conversaciones de individuos sea más fácil de usar y intenta acercarse a las comunicaciones de equipos. 

Tanto Slack como Microsoft están trabajando para agregar más características y ganar más clientes.

Ambas compañías, e incluso Zoom, están recibiendo más uso del que cualquiera de ellas hubiera podido imaginar (no por las razones obviamente). Microsoft dijo que tubo 32 millones de usuarios el 11 de marzo, una cifra que ascendió a 44 millones en todo el miércoles a partir del 18 de marzo. Slack informó que tiene 12 millones de usuarios diarios desde septiembre y antes del Coronavirus.

¿Cómo quedará el uso de estos productos después del «ensayo actual» con este virus? ¿los hábitos y rutinas cambiarán permanentemente después de la pandemia?

Según el vicepresidente de Microsoft 365, Jared Spataro, «Nunca volveremos a trabajar como antes»

Para conocer más a fondo las ventajas de las herramientas de comunicación y trabajo a distancia que puedes utilizar como Microsoft Teams, te recomendamos estos vídeotutoriales o puedes solicitarnos una formación a medida para sacarle todo el provecho en el menor tiempo posible.

 

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¿Desaparecerá el correo electrónico después del coronavirus?

¿Desaparecerá el correo electrónico después del coronavirus?

 

«La crisis del coronavirus no ha traído nada bueno, pero tal vez, dentro de algún tiempo, podremos ver beneficios colaterales. Por ejemplo, está obligando a las corporaciones a utilizar tecnología que ya se hubiera tenido que adoptar hace tiempo.» – Jordi Humet.

Sistemas como el correo electrónico quizá ya no son la mejor opción para aquellos que trabajan desde casa. Quizás ha llegado el momento de realizar un cambio. El fax prácticamente ha desaparecido y ya no se imprimen los correos electrónicos. Los teletrabajadores están adoptando tecnología de colaboración que, a su vez, los altos cargos de corporaciones (por fin) empiezan a incorporar.

Estas herramientas colaborativas no son una novedad. Skype ya existía en 2003, Slack (2014), Zoom (2011), FaceTime en 2010 para iPhone,…

Estas herramientas y muchas otras fueron pensadas para momentos como el que estamos ahora, confinados en nuestras casas con conexiones Wifi domésticas y portátiles con capacidad de gestión. Son herramientas de colaboración que están disponibles para todos los trabajadores de todas las empresas y no dudamos un minuto en utilizarlas.  De hecho, Google Drive, Zoom, Slack, Teams,… ya tienen millones de usuarios activos diarios.

No obstante, es habitual que cuando se propone la implementación de un nuevo sistema en una empresa, de entrada, se rechace: «Otro sistema más», «ahora hay que aprender algo nuevo distinto al correo electrónico», …

El correo electrónico es una herramienta que no ha evolucionado en estos últimos 10 años y no cubre todas las necesidades de los integrantes de un equipo. Enviar un correo electrónico con un simple «gracias» se me antoja como algo pesado. El seguimiento de correos electrónicos con archivos adjuntos es por todos sabido que acaba siendo un problema de control de versiones.

Sin embargo, en un momento en el que necesitamos más que nunca el contacto humano y que parece un buen momento para decir «gracias» a tod@s nuestr@s compañer@s y seres queridos, que también están encerrados en sus casas, con sus hijos y cónyuges por miedo a la propagación del COVID-19, deberíamos encontrar un medio más liviano para expresar esa gratitud, mediante mensajes que no obliguen a realizar demasiados clics.

No quiero decir que el correo electrónico no sea útil. Es una buena manera, junto con el teléfono de tener un contacto con otras personas del equipo, pero son más difíciles de manejar (escalar, compartir o mantener al día de los proyectos).

Un chat con mensajes cortos o las videollamadas (que permiten captar las expresiones no verbales más fácilmente), son muy bienvenidos en este momento, pues nos acercan a las otras personas, nos permiten ver otros rostros humanos ahora que lo necesitamos tanto.

Estamos progresando.

Muchas empresas tenían licencias de Office 365 y sólo utilizaban la parte de correo electrónico. Ahora están implementando a una velocidad vertiginosa los canales de conversaciones, compartir documentos y comunicación por videollamada. Al igual que Zoom para llamadas o Slack para conversaciones, las descargas se han multiplicado.

Los usuarios estamos aprendiendo muy rápidamente a utilizar estas herramientas. Poner fondos elegantes para las vídeo llamadas, silenciar el micro cuando no estamos hablando para reducir la cacofonía de fondo constante y de respiración pesada, organizar de forma lógica y coherente los canales de conversaciones para que resulten más fáciles de seguir, priorizar las decisiones sin caer en esas reuniones presenciales largas e inacabadas…

Las videollamadas, compartir documentos y los chats no sólo se están utilizando para el trabajo. Entrenamientos virtuales en casa, transmisión de servicios religiosos,… o también fotos de nuestros escritorios improvisados, mascotas, niños,…

En muy pocos días hemos cambiado profundamente nuestra forma de utilizar estas herramientas y hemos aprendido mucho como manejarnos con ellas. Si este confinamiento dura mucho más y continuamos con esta curva de aprendizaje, ¿podría llegar a desaparecer el correo electrónico, cómo le pasó al fax? 

Si necesitas conocer más a fondo las ventajas de las herramientas de comunicación y trabajo a distancia que puedes utlizar como Microsoft Teams, puedes hacerlo siguiendo estos vídeotutoriales o solicitarnos una formación a medida para sacarle todo el provecho.

Jordi Humet

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¿Cuál será el futuro de las empresas tras el coronavirus?

¿Cuál será el futuro de las empresas tras el coronavirus?

El Covid-19 es «una prueba de estrés a la cultura de empresa» que plantea un nuevo contexto y nos mostrará aquellas que han sabido realizar la verdadera transformación digital.

Si todavía había empresas que se planteaban esa transformación como una opción, algo en lo que pensar mañana, hoy ya se presenta como una realidad, una necesidad estratégica para poder seguir adelante. Sobrevivir en el nuevo entorno del siglo XXI en el que nos encontraremos tras superar esta pandemia, pondrá a prueba tanto la cultura empresarial, como los productos y servicios así como a las personas que conforman las empresas y la sociedad, en general.

Aunque se ha dicho en múltiples ocasiones, todavía encontramos empresas que no incorporan una cultura que acerque a las personas a ese cambio de mentalidad, pues la verdadera transformación digital se inicia a través de las personas, dentro de las empresas, y no al revés. Es ahí donde se encuentra el valor real de las empresas, pues sin ellas, no existirían ni aportarían valor a la sociedad. La responsabilidad, el compromiso individual, el trabajo en equipo, la orientación a resultados, el liderazgo… se ponen en relieve ante las circunstancias que nos rodean de tener que teletrabajarmantener las distanciasevitando el contacto humano, el confinamiento, etc.

Es en este entorno incierto que plantea la alerta sanitaria del COVID-19, cuando más se está poniendo en valor lo que realmente aportan las personas, mediante el #teletrabajo, con su responsabilidad, solidaridad, capacidad de compartir, liderar o integrar equipos a distancia.

La burocracia empresarial que conocíamos hasta ahora en muchas empresas, se verá mermada (y superada) gracias a la capacidad de crear nuevos negocios, de gestionar y alcanzar los nuevos retos que está planteando esta situación a las personas.

Existen empresas que ya diversificaban sus áreas de negocio y destinaban parte de su producción a la venta online, es decir, al negocio digital. Ahora es cuando esa parte del negocio posiblemente adquiera más relevancia, en lugar de funcionar como un complemento.

Aún y así, sólo aquellos que tengan equipos o líderes preparados para aceptar (y adaptarse) el cambio, que les permita hacer un giro de 360º y volcarse en la tecnología, tendrán la oportunidad de sobrevivir en un entorno que se prevé aún más competitivo, si cabe.

Las empresas del siglo XXI serán aquellas que consigan mantenerse y, por qué no, crecer a pesar de las adversidades a los que nos está enfrentando la crisis del coronavirus. Nada volverá a ser como antes, ni la economía ni las empresas ni las personas. Lo que sí podemos conseguir es aprender algo de ello y convertirnos en mejores personas y hacer crecer a mejores empresas.

Jordi Humet